海平面上升的速度减缓是陆地水造成的?

台湾大学大气科学系罗敏辉助理教授与美国国家航空暨太空总署喷射推进实验室(NASA, JPL)科学家们的一项最新研究显示,利用NASA的重力反演和气候实验(Gravity Recovery and Climate Experiment, GRACE)卫星,测量陆地水循环与海平面变化的关系,发现在过去的十年里,陆地水含量增加使得海平面上升的速度减缓了20%,此研究成果发表在2016年2月份的《Science》。

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全球水循环跟气候的变化息息相关,但却难以被观测,特别是陆地上的水文过程,新的卫星遥测技术-GRACE提供了一个解决方法。GRACE卫星在2002年3月发射到太空后开始提供资料。跟其他卫星不一样的地方在于,GRACE是由两颗卫星所组成,而这两颗卫星的距离会因为地球上的重力不同产生变化,由于水循环是影响地球重力变化的一个重要的因素,因此借由记录这两颗卫星的距离变化将可进一步了解地球上的水循环,以及观测水在陆地与海洋上的分布与随着时间的变化。2002年至2014年间,在格陵兰和南极大陆的冰层与高山冰河持续融化的同时,经由GRACE观测到有较多的水累积在土壤层与地下水层,而这些陆地多吸收的水,每年减缓海平面上升的速度约0.71毫米。

 

由于资料的缺乏,政府间气候变化专门委员会(IPCC)过去在估算海平面上升的各个影响因子时,无法将此陆地水文变化的因素考虑进来。此新发现对于了解在十年尺度的海平面变化相当重要,也提供科学界在计算海表面上升趋势时的一个不可或缺的资讯,另一方面,此研究将改善既有气候模式之不足,并对陆地水文研究提供新的进展。

 

论文链接:http://science.sciencemag.org/content/351/6274/699

(据台湾大学)

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