生命轮回?水母可以

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2015年12月21日,厦门大学海洋与地球学院郑连明副教授课题组在《PLOS ONE》发表题为“Life cycle reversal in Aurelia sp.1 (Cnidaria, Scyphozoa)”的研究论文,报道了首例钵水母成体生活史逆转现象,引起学界极大关注,并被国际媒体竞相报道。

海月水母Aurelia spp.)是刺胞动物门(Cnidaria)钵水母纲(Scyphozoa)旗口水母目(Semaeostomeae)洋须水母科(Ulmaridae)的代表种类,广泛分布于北纬70°至南纬40°的世界海域,有典型的世代交替现象。

该研究通过对广分布于我国近海的海月水母(Aurelia sp.1)生活史的长期观察记录,首次发现其水母幼体、成体均可通过逆生长(degrowth)和形态退化(morphoretrogression),逐步遗弃口腕、缘触手、胃管系统等水母形态,在其下伞面直接形成水螅的触手、口及其它组织,最后长成完整的水螅体,这些水螅体能在合适的条件下,再完成从碟状体到水母体的生活周期。此外,水母体的伞部破损组织在沉入水底后,形成退化的细胞团,也能直接发育出水螅体,完成后续生活周期。论文证实了海月水母具备完全的生活史逆转潜力,扩展了海月水母生活史概念框架,补充了刺胞动物生物发育学内容。这是生活史逆转现象在钵水母成体及暴发水母种类的首次报道,该成果不仅解决了科学界对钵水母纲(Scyphozoa)水母类生活史逆转潜力的长期争议,更对当前日趋热门的水母暴发研究提供了新的启示,并有望推动海月水母成为海洋生物学家和遗传学家的重点研究对象。

论文发表后,美国《国家地理(National Geographic)》科学作家对郑连明副教授课题组进行了专访,并于2016年3月2日对这一重要发现进行了深度报道。随后,美国《赫芬顿邮报(The Huffington Post)》、英国《每日邮报(Daily Mail)》等重要国际媒体网站均对该发现进行了报道和讨论。

该论文主要工作由厦门大学海洋与地球学院海洋浮游生物学实验室硕士研究生何劲儒和导师郑连明副教授完成,通讯作者为郑连明副教授。该研究工作获得国家自然科学基金的资助。

论文链接:http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0145314

(据厦门大学)

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