冥王星上也存在板块构造?

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据新视野太空使命专题报告中的5项新的研究结果报道,冥王星的表面呈现了形形色色的风貌。该矮行星与其大卫星——冥卫一(Charon)的相异性要多过相似性。更重要的是,本研究集揭示,冥王星会改变其在太空中的环境-即它会与其周围的太阳风等离子体和高能粒子相互作用。这些结果为冥王星的许多进一步的深入研究铺设了道路。

美国航空航天局(NASA)的新视野太空使命继续在下载其2015年7月14日历史性飞越时采自冥王星和其卫星——冥卫一的信息。当这些数据到达地球时,科学家们对其进行了处理和研究。在此论文集5篇文章的第一篇中,Jeffrey Moore等对冥王星和冥卫一的各种各样地质特征中的某些进行了首次描述。他们报告了在冥王星的板块构造冰川流动、大型水冰块传输及宽阔土丘的证据——这些可能都是冰火山的结果。有关地形变异的数据提示,该矮行星的表面因诸如侵蚀等过程而频繁地改造,表明在过去的几亿年中其内部存在着活跃的地貌改变过程。这样的过程最近在冥卫一上则不这样活跃,冥卫一被分成崎岖的北部和平坦的南部,其标志是较老的陨石坑和槽谷——与冥王星形成了对照。

在第二项研究中,Will Grundy等分析了冥王星和冥卫一结冰表面的颜色和化学组成。他们报告说,这些主宰着冥王星表面的不稳定性冰包括了水冰和固态氮,它们是以一种复杂方式分布的,这是在不同的季节性和地质时间尺度中作用于表面的地貌变化过程的结果。该研究提出,区域广阔的被称作索林(tholins)的红褐色分子积聚在冥王星的某些地方。在第三项研究中,G. Gladstone等人对冥王星的大气进行了研究,该大气比预期的更冷和紧凑并含有无数广延的薄雾层。在第四项研究中,Harold Weaver等对冥王星较小的卫星冥卫二(Nix)、冥卫三(Hydra)、冥卫四(Kerberos)和冥卫五(Styx)进行了研究,它们呈不规则形状,它们旋转快速并有着光亮的表面。最后,Fran Bagenal等人报告了冥王星是如何改变其表面环境的,其中包括它与太阳风的相互作用以及在该系统中缺乏尘埃。总之,这些来自飞越冥王星的结果为科学家们更好地理解行星演化过程做了准备。

相关论文链接:http://science.sciencemag.org/content/351/6279/aad8866.full

(据EurekAlert)

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