科学家发现海洋“蜜蜂”

泰莱草
泰莱草

近日,科学家在洋底的生态圈第一次发现像蜜蜂一样的授粉生物。

像陆地上的植物一样,海底的草也是通过花粉进行繁殖后台。生物学家一直认为,海底植物是通过水来完成他们的基因传播,但是最近的发现改变了这一看法。

从2009到2012年,来自墨西哥国立自治大学的研究人员一直在观察在龟海草(泰莱草)游荡的甲壳类动物。他们发现,这些无脊椎动物经常到有花粉的雄性植物区,并带走了花粉

为了进一步验证这些生物是否起到了授粉的作用,研究团队将带有这些生物和泰莱草的海水放到实验室里,水体在实验室里并没有发生流动。十五分钟后,发现雌性海草的花朵上就增加了花粉粒。如果没有这些无脊椎动物,雌性海草上就不会增加花粉。以此可以证明这些动物具有传授花粉的作用,是海底“蜜蜂”。

科学家认为,该发现将复杂的生态系统提到了一个新的高度,首次完整揭示了植物和动物之间的相互作用。

然而到目前为止,只观察了泰莱草的这种花粉传授,因为泰莱草有比较大的花朵,利于观察,但其他植物应该有类似的方式。

虽然我们仍然不清楚无脊椎动物传授花粉对海草有多重要,但本研究所展示的基本生物知识对当今海草大量降低的情况非常重要。我们队海草生命循环的各个环节的认知都是非常重要,包括他们的繁殖。

论文地址:Nature Communications, DOI: 10.1038/ncomms12980

参考:ScienceAlertNew Scientist.

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