猴子学习如何从人类身上抢东西并换取食物

猴子学习如何从人类身上抢东西并换取食物

来源:Kylie McLaughlin/Getty

居住在印度尼西亚寺庙附近的长尾猕猴已经知道如何在游客身上抢劫。

猴子偷走有课的贵重物品,如眼镜,帽子,相机,或有时候从售票处偷取一大笔现金,然后等着寺庙的工作人员给它们食物后,它们才会归还不义之财。

虽然这个行为已经在巴厘岛上的乌鲁瓦图寺已经报道,但从未有人科学地研究过。所以比利时列日大学的灵长类动物学家Fany Brotcorne和她的同事们开始研究,这种行为是如何以及为什么在猴群中传播的。

这是一个独特的行为,只有在乌鲁瓦图寺被发现,这表明这种行为不是天生的,而是通过后天的学习而来的。

Brotcorne想确定这是否是一种文化,以此可以帮助我们更好地了解猴子的认知能力,甚至人类的进化。

她花四个月时间在四座住在寺庙附近,观察不同群体的猴子。其中在游客中呆时间最多的两个群体抢劫和并换实物的比例最高,表明它们是通过观看对方而学习此种行为。公猴子较多的群体,抢劫行为的比例高于其他群体。

虽然这项研究只是一个小样本,但Brotcorne认为她的团队已经发现了初步的证据,证明这个行为是一个文化的行为,猴子互相学习传播。

在这些观察之后的几年中,她收集了更多的证据:进入寺庙周围地区的第五批猕猴的成员,也开始学习这种行为,偷窃游客物品,并交易食物。

猕猴的这种偷窃行为可以帮助我们了解人类的演变过程中可能出现的早期行为。

Brotcorne也成为受害者,她说,“猴子总是试图偷我的帽子,我的笔,甚至我的研究数据!”

论文链接:DOI:10.1007/s10329-017-0611-1

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