作为一颗行星,木星不仅是太阳系中最大,而且还是最老

天文学家终于知道木星年龄有多大了,这个庞然大物的体积在太阳形成100万年后,就已经发展到比现在地球大20倍。

作为一颗行星,木星不仅是太阳系中最大,而且还是最老

Credit:NASA

新形成的星体沉浸于气体和尘埃之中,进而由这些气体和尘埃组成一个新的行星。但是从星体开始释放能量开始,它就会将大量气体在很短的时间内推开,因此像木星一样的庞然大物必须快速生长,才不至于脱离于太阳系

Engadget中文报道:

木星不仅仅是太阳系中最大的一颗行星,而且几乎和太阳自身一样老,成形时间大约只比太阳晚 100 万年左右。这个结论的来源颇为有趣:太阳系中的铁陨石理论上是当初太阳系成形时的材料,所以应该所有的铁陨石成份都要一致。然而分析落入地球的铁陨石中含有的钼和钨同位素比例会发现,铁陨石明显分成两种比例不甚相同的“版本”,表示在太阳系成形的极早期,就有某种力量将两种铁陨石分隔开来。

更多的证据指向这个“力量”就是木星。今天的木星依然在担任着类似的工作,阻挡或偏离来自外太阳系的彗星等物件,数十亿年前木星就是用自己的引力,将内太阳系和外太阳系的铁陨石分开。要达到足以分割的程度,当时的木星至少已经有 20 倍地球的质量,后来更是慢慢增加到了如今的 318 倍。

这个研究结论也解释了为什么内太阳系的行星都特别小颗,不像我们所观察到的许多系外星系一般,拥有地球五倍,甚至十倍大的行星在很靠近母星的位置。如果说重力太强的行星会影响生物的演化的话,那我们的存在又要(再一次)感谢木星的努力呢。

 

论文链接:http://dx.doi.org/10.1073/pnas.1704461114

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