“江山易改,本性难移” 也许根本没有科学依据

“江山易改,本性难移” 也许根本没有科学依据

人这一辈子都不会有太多变化,尤其是个性,正所谓“江山易改,本性难移”。但是根据一项持续数十年涉及约5万人的研究,这个观点似乎站不住脚了。

这项大型研究中的参与者在变老后都出现了一种共同的趋势,他们的5种主要个性指标都在下降,心理学家们将这些指标作为研究个性的黄金准则。

心理学家在过去的三个世纪中大部分时间都在研究个性,最著名的是William James在1890年的文章《心理学准则(The Principles of Psychology)》。根据对不同个体的观察,James写道,大30岁之后,个性就像石膏那样固定下来了。自从《心理学准则》出版以来,心理学家们也就没有再怎么关注个性的问题。

2003年,美国心理学协会的一些研究人员观察到该领域成员之间的变化共识:个性看上去似乎更像是一直变化的,即使进入老年之后仍然如此。

最近发表了一份对14项纵向研究的回顾,这些研究收集了大量关于人类个性的信息,数据来自美国、欧洲和斯堪的纳维亚半岛。

很多受测对象已经人到中年,这为研究人员们提供了关于个性变化的独特视角。通常此类研究都关注年轻人。

五大个性特征包括情绪稳定性、责任心、经验开放性、外倾性和宜人性,这五个特征会在人的一生中大幅度波动。

除了宜人性之外,所有特征在整个研究中都呈现每十年下降约1-2%的趋势。

这对于研究人员来说,能够部分解释所谓的“享乐”效应,当人们变老时,他们享有的社会责任更少,可以做更多他们想做的事情。

人们对团队的适应能力可能会降低,对新事物也不再那么开放,坚守所谓的“经典”。随着越来越自私,责任心也弱了,在逐渐变得自我的过程中,外倾性也变弱了。

在这14研究中,这些趋势几乎每个阶段都会出现,在不同的地理区域都是如此,甚至某些地区的人会偏离标准更远。

美国人随着年龄的增长外倾性会大幅下降,这表明,他们基本上脱离社交了。

因此,人的个性并非像William James在128年前所断言的那样,人会像石膏一样一成不变。用粘土比喻个性更加合适,人的个性会随着环境的变化不断改变。

研究论文:Graham, E. K., Gerstorf, D., Yoneda, T., Piccinin, A. M., Booth, T.,… Mroczek, D. (2017, December 19). A Coordinated Analysis of Big-Five Trait Change Across 14 Longitudinal Studies. Retrieved from psyarxiv.com/ryjpc

 

题图:戈壁滩上的路

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