人类的选择影响了种马的演化

Credit: Wikipedia
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人类在在近3000年前的铁器时代所进行的选择性繁殖可能是现代种马遗传DNA缺乏变化(这一特征在家畜动物中堪称绝无仅有)的原因。这一发现挑战了当前的认识,即现代马中母系DNA的高度多样性和父系DNA多样性偏低通常被解释为:马在驯化之初有着不平衡的性别比(即母马比公马多)。

当今世界各地估计有5600万匹马,它们的母系遗传的线粒体DNA的多样性十分巨大。然而,现代马的由父系遗传的Y染色体的变异却非常小,这一发现非常奇怪,因为近来的研究表明,马匹中Y染色体的多样性在过去要大得多。这一多样性在何时及为何消失就像马驯化过程可能受到何种影响一样仍然存在纷争。

来自德国莱布尼茨野生动物研究所的Saskia Wutke和同事在此对跨越以往约5000年,即从马匹的驯化早期至铜和青铜时代至中世纪的96匹古代欧亚公马遗骸中的16条Y染色体的单核苷酸多态性(SNPs)做了基因分型。他们的结果显示,马匹Y染色体缺乏父系多样性似乎始于3500年前左右的青铜时代晚期。当时发生的大规模人类迁徙需要用马进行运输交通。该多样性匮乏在铁器时代甚至变得更为明显。

通过另外几项分析,研究人员发现,在繁殖过程中人类所强行的对某些种马的刻意选取或排斥,可解释马匹遗传自父系的DNA多样性的丧失。此外,当现代马匹中存在的优势种马血统在铁器时代得到巩固时,罗马帝国改变了马匹的繁殖模式——他们在繁殖选择时将着重点易牝为牡,这可能会增加若干优选种马的繁殖成功,因而令它们的血统得到延续。

论文链接:Wutke et al. 2018. Decline of genetic diversity in ancient domestic stallions in Europe. Science Advances Vol. 4, no. 4, eaap9691 DOI: 10.1126/sciadv.aap9691

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