超额服役15年后,机遇号终寿终正寝

火星车构想图
火星车构想图,来源:NASA

 

NASA前几日已经预告,知名的火星探测器机遇号已经失联8个月,直到发出最后一次讯息后,终于在2019年2月13日下午2点,正式宣布ji机遇号断讯,也等于宣告了它的死亡:失去动力恒温的机会号必定撑不过火星接下来的极低温冬天。

尽管这消息令人哀伤,但2004 年登陆火星的机遇号原本其实只预计执行90 天任务,但它却一路撑了15 年,直到现在才功成身退。它让我们知道火星上曾经有海洋的痕迹,并加深了我们对火星大气及太空的认识,尽管后来陆续有其他探测车加入,机遇号仍是相当有代表性的探测器。

在2018 年6 月的一场火星尘暴中,机遇号的太阳能板遭大量沙土覆盖,造成电力不足。当时NASA 发出指令,让机遇号在风暴结束后花45 天的时间把资料传回来,之后便不再主动通讯以避免电力消耗,NASA 会定期向机遇号通讯,但再也没有收到回音。原本期待沙尘从太阳能板自然脱落就能恢复正常运作,不料机遇号这次似乎受到了严重损坏,一直没有恢复。而NASA 最后一次送出的讯息没有收到回音,也正式宣告机遇号的死亡。

机遇号标志了一个火星时代的终结,但NASA 还有更多的探测计画蓄势待发,他们最近的I洞察号登陆车刚刚落地研究火星地​​质,另外也正准备发射ExoMars 和Mars 2020 探测器。对于火星的探险依旧会持续开启新章。

原文标题:90天任务撑到15年!NASA宣布机会号火星探测器已死

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