莎士比亚的部分戏剧可能有人代笔,机器学习发现了详细证据

长期以来,文学评论家一直认为莎士比亚的作品《亨利八世》(Henry VIII)可能是由他人代笔。借助机器学习技术,研究人员分析出代笔之人,以及哪些章节别人所写。

威廉·莎士比亚 来源:Alamy

莎士比亚大半生都在为伦敦的一家戏剧公司the King’s Men撰写剧本,在他去世之后,公司找了另外一位多产的剧作家,名叫约翰·弗莱切(John Fletcher)。

弗莱切的声名后来并没有那么大,逐渐被世人所忘记。但在1850年,文学评论家詹姆斯·斯本廷(James Spedding)发现弗莱切的写作风格和《亨利八世》的部分章节很像。因此,斯本廷认为弗莱切和莎士比亚共同完成了《亨利八世》这部作品。

弗莱切经常用ye代替you,’em 代替them,并在五步格之后加上sir、still或next,以增加第六音节。斯本廷和其他文学评论家根据这些特点分析认为弗莱切肯定撰写了《亨利八世》的部分章节。但是到底哪些章节是弗莱切创作的还存在很大的争议。但同时还有评论家认为是菲利普·马辛格(Philip Massinger)参与了创作《亨利八世》。因此,确定到底是谁和莎士比亚共同创作了《亨利八世》,并且撰写哪一部分,对历史学家和文学评论家非常来说非常有意义。

日前,捷克科学院的皮特·普莱查克(Petr Plecháč )博士声称,他利用机器学习解决了这个问题,并支持斯本廷的观点,认为是弗莱切创作了《亨利八世》部分内容。

总体来说,这个方法思路比较简单,先利用作者的大量作品训练机器学习模型,在找来作者的其他作品来测试模型的可靠性。但还有一个问题,随着时间的推移,作者的写作风格是会变化的。因此,训练学习模型必须是基于同一时间的作品。一旦可靠的模型建立之后,普莱查克找出来《亨利八世》中那些章节是莎士比亚撰写的,哪些是弗莱切创作的。

《亨利八世》中莎士比亚和弗莱切分别撰写相关章节的分布图。来源:Petr Plecháč 

结果显示弗莱切几乎撰写了《亨利八世》的一半内容,而且有的章节可能是两人合写的,比如第三幕的第二场的2081行和2200行之间是两人合写的。

这项研究表明,新技术可以帮助我们更好的了解过去的文学作品。但这项技术是否可以将随便一篇文字转换成莎士比亚的风格呢? 答案可能是否定的,这主要是由于语言学家或模型对基本的交流结构还不够了解。

参考:Relative contributions of Shakespeare and Fletcher in Henry VIII: An Analysis Based on Most Frequent Words and Most Frequent Rhythmic Patterns

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