首张“泰坦”地质图面世

近期美国航空航天局(NASA)发布首张“泰坦”地质图。“泰坦”是土星最大的一颗卫星,又称“土卫六”,是太阳系第二大卫星。它是由荷兰物理学家、天文学家和数学家克里斯蒂安·惠更斯在1655年3月25日发现的。

首张“泰坦”地质图。来源:NASA/JPL-Caltech/ASU

地质图显示“泰坦”表面广泛分布沙丘、湖泊、平原、陨石坑以及其他的地形。除了地球之外,它是迄今为止太阳系中存在稳定表面液体的星球。和地球相比,“泰坦”上的液体也包含甲烷和乙烷碳氢化合物,由于温度较低,在“泰坦”上表现为液体状态。

由这些碳氢化合物参与的水循环过程,塑造了“泰坦”各种地形,使之成为太阳系中地质类型最为丰富的星体。

参考:
Lopes, R.M.C., Malaska, M.J., Schoenfeld, A.M. et al. A global geomorphologic map of Saturn’s moon Titan. Nat Astron (2019) doi:10.1038/s41550-019-0917-6

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