人的意识是如何产生的?新研究披露些许线索

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脑袋是个好东西,许多动物都有一个。然而为什么人类可以这样思考?为什么日落让人感怀而音乐不只是无意义的声响?虽然一些研究可以理解脑区的功用,但对于脑和意识之间的关系科学家一直没有定论。

最近一群来自德国和希腊的研究人员找出了人类大脑的一些特性,也许可能解释我们独特的智能与意识思维是如何产生的。

最复杂的运算都发生在大脑皮质,一般来说,大脑就是个大型神经网路集中地,从接收外部资讯到做出反应,一群神经元的协同运算才能完成一项功能,所以鸟类对于空中飞行有极高的理解能力,有些动物还能自行精准导航好几公里,大脑都采用了类似的运算模式。而在人类大脑皮质中,科学家发现一处组织比其他动物还厚,研究人员更在人类皮质深层发现,人类单一神经细胞其实可以做到过去认为需要许多神经元协同才能做的运算。

这篇在Science杂志发表的论文显示,人类的脑可以调控电流的幅度来提升讯号的持续长度和效果。这让单一神经元可以做更多事,比如这里提到的XOR运算(逻辑互斥或),之前普遍认为需要更多神经元合作,其实可以单靠一颗神经元办到。

虽然目前尚未有进一步的结果,脑部电流调控实际的作用,还有他对智力表现、更高阶处理功能有没有影响,但至少我们找到了线索,可能就是人脑的这个特点,让人类的智能与思维意识如此不同的原因。

参考:
Gidon, A., Zolnik, T. A., Fidzinski, P., Bolduan, F., Papoutsi, A., Poirazi, P., … & Larkum, M. E. (2020). Dendritic action potentials and computation in human layer 2/3 cortical neurons. Science367(6473), 83-87.

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