来自银河系5 亿光年外的神秘 无线电 ,每16 天发送一次讯号

科学家发现,在距离地球5 亿光年的银河系中,有一个神秘的 无线电 正以16 天一次的周期,稳定向地球发送讯号。这也是科学首次检测到讯号的周期,也就是知名的「快速电波爆发」(Fast radio burst;FRB)。

在帕瑞纳天文台的夜空中观赏到的银河系的核心
帕瑞纳天文台的夜空中观赏到的银河系核心。来源:Wikipedia

根据Vice报导,从2007年起宇宙神秘高能现象「快速电波爆发」首度被发现以来,一直都难以追踪源头。有些科学家认为FRB来自黑洞、中子星合并,有些则认为来自外太空先进文明所发出的讯号。FRB的讯号有时候是一次性,有时候则会重复,代表快速电波爆发有时候就像流星只向天空发射一次,有时候则会重复向地球发射多次闪光。

直到去年,加拿大专注于观察FRB 的研究团队CHIME / FRB 发现到,有一个FRB 讯号180916.J0158+65 的节奏特别规律。他们先追踪2018 年9 月至2019 年10 月之间这个讯号的重复爆发,发现周期如下:先密集在前4 天内爆发,之后接下来的12 天无爆发,总周期为16 天重复循环。

这项研究在今年1月下旬发布,科学家近期也透过这个FRB讯号,追踪到一个距离地球5亿光年、名为SDSS J015800.28 + 654253.0的星系。而这个FRB讯号,也是有史以来最接近地球的FRB。

从2007 年以来,虽然科学家仍对FRB 感到困惑,但像加拿大CHIME 这类的研究团队一直都在研究FRB。毕竟这些FRB 几乎来自数亿年前,代表FRB 刚发出讯号时,地球可能刚处于知名的寒武纪「生命大爆发」时期,或许能提供科学家一些脉络,让我们更理解生命、物种以及地球。

参考:Amiri, M., et al. “Periodic activity from a fast radio burst source.” arXiv preprint arXiv:2001.10275 (2020). https://arxiv.org/abs/2001.10275

本文来自INSIDE,经授权后发布,本文观点不代表沙鸥科报立场,转载请联系原作者。

联系我们

Email: editor01@scieau.com

Copyright © 2016-2020 沙鸥科报 版权所有 - 沪ICP备16025919号