牛津大学正开展新冠病毒疫苗人体试验

团队正跟疫情「赛跑」,如果没办法趁此波疫情爆发试验疫苗的话,就难以判断疫苗究竟有没有效。

牛津大学正开展新冠病毒疫苗人体试验

由英国牛津大学(Oxford University)团队在不到三个月内所开发的新型冠状病毒(又称武汉肺炎)疫苗,已在欧洲展开首次人体试验。首批招募约800 名自愿者,目前有两人已经完成试验疫苗注射。

根据BBC报导,团队将把自愿者分成两批,一批注射新冠病毒疫苗,另一批则作为对照组,注射脑膜炎疫苗。只有医师知道哪些人注射新冠病毒疫苗,自愿者则不知情。

研究团队领导人Sarah Gilbert 之前曾表示,对于疫苗抱持80% 的信心,但现在则不便透露具体数字,只说对疫苗仍然「非常乐观」(very optimistic)。

要如何检验疫苗是否奏效呢?团队将会检验在注射疫苗后的几个月后,受感染人数与之前相比是否大幅下降;不过,假如不久后英国确诊数就自然而然地迅速减缓,因为缺乏足够数据,可能会让疫苗效果难以判别。

团队也会严密监控自愿者,因为有些人在注射疫苗后,可能会出现手臂酸痛、头痛或发烧等副作用,而从之前SARS 的疫苗动物试验来看,疫苗也可能会对新冠病毒有严重反应。但这些都事先告知自愿者,让他们清楚理解后才进行试验。

牛津大学疫苗研究小组(Oxford Vaccine Group)负责人Andrew Pollard 表示,团队正跟疫情发展「赛跑」,如果没办法趁此波疫情爆发试验疫苗的话,就难以判断疫苗究竟有没有效。

未来几个月后,团队也将招募5000 名自愿者进行大规模人体试验,志愿者无年龄限制,但会优先考虑第一线医护人员。如果试验者年纪较大,因为老年人对疫苗免疫反应较差,研究人员也正在评估高龄者是否要注射两剂。此外,团队也考虑在肯亚等非洲国家进行疫苗试验,因为当地疫情还在初期,有助于观察疫苗效果。

如果试验效果良好,团队希望在9 月时生产100 万剂疫苗,日后也将扩大生产规模,不只用在英国,也将供应给其他发展中国家。

除了牛津大学,英国的伦敦帝国学院(Imperial College London)也在研发疫苗,并期望在6 月开始进行人体试验。这两大研究团队总共获得英国政府超过4000 万英镑资助。

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