月球表面有水,美国NASA发布最新证据

科学家已经搜集到月球上存在水的的有力证据,说明着未来太空任务中月球水资源可相对更容易获取得,此新发现对未来的登月任务与太空探索可说是具有重大意义!

在没有大气层将其与太阳光线隔绝的情况下,过去人类一直认为月球的表面是干燥的,直到1990 年代,在月球两极附近发现了巨大陨石坑的迹象,到了2009 年印度「月球飞船一号」 (Chandrayaan-1)分析探月仪器和太空探测器所侦测到的光波,发现反射回地球的光波显示氧和氢之间的化学键,证明月球表面有水的存在,如今研究显示不只是月球阴暗处,在太阳照射区也存在水。

月球表面有水,美国NASA发布最新证据
NASA在月球上发现水的证据,Credit:NASA

根据卫报报导,自然天文学(Nature Astronomy)期刊的研究指出,月球上太阳照射区可能也有水的存在,位于美国马里兰州NASA戈达德太空飞行中心的Casey Honniball及其同事测量从月球表面反射的太阳光的光谱,已检测出H2O的化学键。此数据是由同温层红外线天文台收集到,从数据推测月球南半球的克拉维斯陨石坑中存在水分子,也显示出月球的日光侧可能存在水。

NASA 表示,检测到每立方公尺土让水量为100 到412 ppm 仍然相当少,撒哈拉沙漠的水量是SOFIA 上所检测到的100 倍,即便如此,在暴露于阳光的月球表面相对恶劣的条件下,水分能完好无缺地存活下来仍然值得进一步研究,找到水是如何产生以及如何积累而成的,未来太空探索能使用的范围,并寻找其他不同陨石坑和阳光照射地区是否也存在水分子。这次研究说明着未来在月球太空任务时有望饮水甚至作为燃料的希望,俨然是一项重要里程碑!

参考:Hayne, P.O., Aharonson, O. & Schörghofer, N. Micro cold traps on the Moon. Nat Astron (2020). https://doi.org/10.1038/s41550-020-1198-9

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