中世纪英国鼠疫爆发延续300年

中世纪英国鼠疫爆发延续300年
1348年伦敦东史密斯菲尔德墓穴,来源:Museum of London Archeology

加拿大马克马斯特大学的研究人员通过分析大量历史文档,显示发生在中世纪伦敦鼠疫延续了长达300年,而且后期的感染速度是初期的4倍。

研究人员的资料出自三个来源:遗嘱、居民花名册和伦敦死亡记录。统计死亡人数并非易事,这主要是因为在1538年之前,并没有公开出版的死亡记录,但这也并非不可能。因为,当时人们习惯写遗嘱,因此,研究人员希望通过这些大量个人遗嘱里,寻找鼠疫感染的蛛丝马迹。到了后期17世纪有了官方死亡记录后,通过对比死亡记录和遗嘱的数字,研究人员发现了相同的鼠疫感染速度。

以往基因研究已经证明鼠疫杆菌是造成鼠疫的病原体,但是对鼠疫的感染仍知之甚少。

根据感染速度的变化,并结合生物学上的数据,显示鼠疫感染主要途径并非是人传人,而是通过感染了跳蚤传播的。此外,研究人员通过分析历史上鼠疫传染和爆发时的人口密度、生活环境和气温,对当前应对新冠病毒具有参考意义。

参考:
David J. D. Earn et al. Acceleration of plague outbreaks in the second pandemic , Proceedings of the National Academy of Sciences, Nov 2020, 117 (44) 27703-27711; DOI: 10.1073/pnas.2004904117

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