地球自转变快,一天的时间要缩小

地球自转变快,一天的时间要缩小
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根据 WJTV NEWS英国每日邮报、日媒 nazology 报导,总部位于巴黎的国际地球自转服务(International Earth Rotation Service,IERS)之数据研判,地球自转速度在这一年迅速增加了不少。

由于人类生活是由「原子钟(Atomic clock)」透过原子共振频率来制定精準的时间。但这也必须与地球自转的「太阳时间」保持一致性。因此科学家正在认真考虑是否要从原子钟中减去一秒,而这将会是史无前例的首次调整。

「负闰秒」恐首次出现

自 1960 以来,人类一直使用原子钟来记录地球的旋转速度,也就是一天的长度。而过去 50 年的纪录显示,地球完成一圈自转其实需要花费比普遍认定的 24 小时,还要稍微长一点点的时间。因此,原子钟的团队需要精准地调整原子钟的时间,以配合地球自转一圈的真实速度。

因此,1972 年原子钟团队导入「闰秒(leap second)」概念,闰秒的作用为在原子钟时间时,为了尽力配合地球自转的真实时间,而可以增加或减少一秒的弹性制度。当地球自转速度有变化,且原子钟与其累积误差超过 0.9 秒时,就会以 1 秒为单位进行加减。

自 1972 年以来的 27 次调整中,每一次都是增加正闰秒,还没有出现过负闰秒的情况。

但这个趋势自 2020 年开始就被打破了:地球自转时间开始有少于 24 小时的现象。2020 年 7 月 19 日的这天,自转时间甚至比原子时间(24 小时)还短 1.4602 毫秒,是人类观察歷史上最短的一天!

2020 年以前,最短的一天记录发生在 2005 年。但在仅仅 12 个月中,这项纪录就已经被打破 28 次了。

现在的地球无疑是过去 50 年来,自转速度最快的时期。

英国国家物理实验所资深科学家 Peter Whibberley 在 The Telegraph 报导中说到。他进一步表示,若是自转速度又再增快,恐怕会出现首次的「负闰秒」调整,但还需看后续旋转的状况。

增加正闰秒的时机,通常会是在一年当中的 6 月或 12 月的最后一天,上一次增加的日子是在 2016 年 12 月 31 日。按照惯例,下一次增加正闰秒的机会可能会是在 2021 年 6 月 30 日。但是否真的会增加到正闰秒,根据目前自转速率变快的趋势来看,还很难说。

地球自转速度为何会持续增快?

其实,目前科学家们也还无法完全瞭解自转速度增快的原因。

但根据 2015 年学术期刊《Science Advances》上的研究来看,原因可能出自于地球暖化。地球暖化造成南北极冰层融化,导致地球质量重新分布,因此也连带影响地球转动的速度。

若这个说法成真,地球未来的自转速度恐怕会是越来越快了。

即使如此,读者也不用太紧张。1 毫秒等于 1/1000 秒,因此这种加速的程度目前完全不会妨碍日常生活。反而更需要担心的,是地球暖化、冰川融解所引发的气候与动植物生态危机。

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