用科技保护环境!AI 可侦测亚马逊雨林生态中非法道路的增减

用科技保护环境!AI 可侦测亚马逊雨林生态中非法道路的增减
Credit: Wikipedia

根据Inside Science报导,总部位于巴西的非营利环境保育组织Imazon在绘制亚马逊雨林生态圈里的人工道路时,发现绘制范围含420万平方公里的官方地图上,仅显示联邦与地方政府所建造的道路,并未包含实际上的所有人工道路。Imazon锲而不舍地持续追踪,在2016年得出结论:实际存在于亚马逊雨林里的道路,其长度是官方地图记载的13倍之多!

「如果我们对于亚马逊雨林的地景没有充分的理解与认知,Imazon 恐会误导丛林保护计画的方向。」

任职于Imazon 的地理学家Carlos Souza 说道。

面对这样的困境,Imazon 团队于2020 年12 月的美国地球物理联盟(American Geophysical Union)的虚拟会议中,发表了解决办法。Imazon 研究人员建立了一套AI 演算法,用来自动搜寻、查找亚马逊雨林的地景中,是否新增非法的人工道路。Souza 进一步表示,此套AI 演算法的准确率约在70% 左右,增加额外的自动计算套件后,准确率可提升至87% 至90%,相当地高。接着,再由人类分析师接手,详细检查卫星图像来确定此发现是否属实。

AI 演算法的数据库来自组织长年以来手工绘制道路的费力工作,这些经验成为AI 最好的老师。借AI 之力,Imazon 团队每年更新地图的程序变得轻松许多,并且也计画将此演算法与亚马逊河流域的周遭国家与地区分享,以利更全面性地监控生态保育。

为什么非法道路会对雨林生态有严重的破坏可能性呢?Souza 解释,根据Imazon 的数据库,高达95% 的非法伐木行为发生在距离道路5.5 公里或河流1 公里的范围内,且95% 的火灾好发于距离道路或河流1 公里内的范围。因此,建造未经政府环评同意的道路,恐会发生上述森林灾害,进而降低亚马逊雨林的生态多样性,也会伤及当地原始部落的居民生存。

当合法的自然资源枯竭时,伐木商、金矿开发商、畜牧业、农民等常藉由偷偷修建私人非法道路,来近用亚马逊雨林的资源。伐木商会修建蜿蜒的道路,方便采集森林木头原料;金矿开发商则会修建较笔直的道路,以利快速运送的需求。非法的道路覆盖面积相当大,若不早日阻止这样的行为,未来对环境的破坏程度后果将无法设想。

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