东非人类祖先最早追溯至23万年前

我们人类祖先,东非智人,出现的最早年代一直都有争议,以往对智人最老遗骸的研究,认为智人出现的时间不老于20万年,但最新的年龄结果表明,智人的年龄要老于23万年。

智人最老遗骸(Omo I)于 1960 年代后期在埃塞俄比亚被发现,科学家们一直试图通过遗骸上方和下方的火山灰沉积层的年代来约束智人化石的年龄。

东非人类祖先最早追溯至23万年前
奥莫基比什沉积地层 (来源:Wikipedia)

Omo I 遗骸是在东非大裂谷内埃塞俄比亚西南部的 Omo Kibish 组中发现的。该地区是火山活动频繁的地区,也是早期人类遗骸和石器等文物的丰富来源。

由剑桥大学领导的一个国际研究团队重新评估了 Omo I 遗骸的年龄。研究人员从智人遗骸上部火山沉积物中收集了浮石样品,并将它们研磨成亚毫米大小。研究人员对这些浮石样品重新进行了地球化学分析,并将 Kamoya Hominin Site (KHS ash) 厚火山灰层的指纹与 400 多公里外的 Shala 火山喷发联系起来。然后,该团队将火山浮石样本的年代定为 23 万年前。由于发现 Omo I 化石比这些物质埋藏更深,那么化石的年龄一定老于23万年。

论文链接:Vidal, C.M.,et al. Age of the oldest known Homo sapiens from eastern Africa. Nature (2022). https://doi.org/10.1038/s41586-021-04275-8

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